Navigation – Plan du site
Révolution syrienne : dilemmes humanitaires face à la répression sanglante

Les humanitaires français à l'épreuve de la Syrie

Pierre Micheletti

Résumé

Alors que nous bouclons ce numéro, le soulèvement populaire syrien en termine avec une année de lutte contre la dictature de Bachar el-Assad. La Russie a accepté de faire pression sur ce dernier pour autoriser, dit-elle, des corridors humanitaires, mais les combats gagnent la capitale, Damas. La situation en Syrie est appelée évidemment à évoluer dans les semaines à venir ‑ et sans doute pas pour le meilleur ‑, mais elle restera quoi qu’il arrive source de questionnements pour les humanitaires, en particulier les ONG. Avec Jacques Bérès, Pierre Salignon et Pierre Micheletti, regards croisés sur une crise qui renvoie les ONG à leur pire ennemi : l’impuissance politique.

Haut de page

Entrées d’index

Mots-clés thématiques :

Action humanitaire, Conflit armé

Mots-clés géographiques :

Syrie
Haut de page

Texte intégral

1Alors que selon les dernières estimations de l'ONU, près de six mille personnes seraient mortes des violences qui secouent la Syrie depuis neuf mois, la situation mobilise les organisations humanitaires françaises. Toutes sont attentives au sort de la population civile, et la plupart cherchent les modalités qui leur permettraient d'apporter de l'aide aux victimes du régime, comme aux personnes maintenant exposées aux violences intercommunautaires, entre Sunnites et Alaouites en particulier.

2Néanmoins, dans le cortège des événements qui se sont succédé depuis un an en Tunisie, puis en Égypte et en Libye, le cas de la Syrie vient renforcer un relatif sentiment de paralysie des acteurs humanitaires dans la région.

La médecine comme arme de guerre

3La Syrie soulève en effet à la fois des questions spécifiques sur la possibilité d'agir et, en même temps, le pays constitue la dernière illustration des interrogations qui parcourent les ONG françaises.

4La violence délibérée et inacceptable que pratique le régime contre les civils, rend très périlleux la présence de volontaires humanitaires sur le terrain. Un récent rapport de Médecins sans frontières (MSF) sur le sujet, comme les témoignages publiés dans les colonnes du Monde, montrent que les civils, mais aussi ceux qui cherchent à leur porter assistance, sont délibérément pris pour cibles, au mépris de toutes les règles qui régissent les conventions internationales. Les mêmes témoignages mettent par ailleurs en évidence le fait que la médecine est utilisée comme « arme de guerre », pour identifier et traquer les opposants, mais aussi lorsque, aux mains de médecins utilisés par le pouvoir, elle devient un outil de torture.

5Comment, dans ces conditions, ne pas comprendre que les ONG ne veulent pas exposer leurs équipes aux bombardements et aux tirs des snippers du régime et de ses sbires ? Dès lors, et comme ce fut le cas en Iraq à partir de 2003 après les attentats contre l'ONU, puis contre le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), et enfin contre les ONG (dont CARE International), c'est depuis les pays limitrophes à la Syrie, que se déploie l'aide internationale.

6À côté de ces préoccupations opérationnelles, qui fondent l'acte même de la solidarité portée par les ONG, émerge une question connexe : la mobilisation humanitaire en Syrie peut-elle se faire en lien et avec le soutien du gouvernement français ? Plus prosaïquement avec une logistique et des financements qui viendraient de lui ? De mon point de vue, la réponse est catégoriquement non ! Pas plus en Syrie aujourd'hui qu'en Bosnie hier, les ONG internationales ne doivent être les outils « software » des gouvernements, les faux-nez des ministères des Affaires étrangères des pays dont elles sont issues.

Perdre son indépendance financière aujourd’hui, c’est perdre sa capacité à agir demain

7Il s'agit, pour les ONG, d'éviter de se placer dans une posture, qui, une fois de plus, ferait de leur action la seule traduction concrète des décisions prises pour résoudre la crise en cours. La solution est politique et relève de décisions qui se prennent dans les grands cénacles dédiés aux affaires internationales.

8Si elles veulent agir, et il faut agir, les ONG doivent le faire en mobilisant des financements qui traduisent leur indépendance vis-à-vis des États. Elles doivent ainsi respecter une posture qui a longtemps caractérisé le mouvement humanitaire français. Il y va de leur sécurité présente et future, comme de leur capacité à se déployer partout où leurs interventions peuvent être utiles. Il est en effet aujourd'hui une question systématiquement posée aux humanitaires sur le terrain : « Qui vous finance ? » Car du point de vue des acteurs politiques et/ou armés, « qui paie décide »...

9Là où la France s'est engagée militairement, pays du Sahel, Côte d'Ivoire, Afghanistan, l'exposition des ONG françaises à des risques de violence par contiguïté est non négligeable, les conduisant parfois à un retrait pur et simple de ces pays. Dans un tel contexte, la France, berceau du mouvement humanitaire contemporain, voit émerger une situation inédite : paradoxalement le risque d'une violence délibérée à l'égard de ceux qui s'engagent dans les ONG françaises devient non négligeable.

10Le CICR use à cet égard d'un néologisme pudique : il parle « d'affectabilité » de telle ou telle nationalité. Ainsi le CICR considère-t-il, depuis quelques années, que les ressortissants des États-Unis d'Amérique sur ses missions ont une affectabilité quasi nulle... Le recours à des professionnels français dans cette même institution n'est déjà pas sans soulever des questions de sécurité.

11Dès lors cette situation nouvelle ne peut laisser indifférentes les ONG françaises, sur les relations qu'elles entretiennent avec la sécurité de leurs équipes, et par voie de conséquence, avec le gouvernement français. Il ne s'agit pas là d'une posture idéologique, mais du respect d'un double principe de réalité et de précaution.

12La crise en Syrie confronte ainsi les humanitaires français, mais pas seulement eux, à la nécessité de contourner deux risques. L'un, immédiat, est une impossibilité à agir pour porter secours à la population syrienne. L'autre, différé et plus global, est celui de générer des confusions dangereuses et une incapacité à se déployer sur de nombreux autres territoires.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Pierre Micheletti, « Les humanitaires français à l'épreuve de la Syrie », Humanitaire [En ligne], 31 | 2012, mis en ligne le 10 mai 2012, consulté le 23 juin 2017. URL : http://humanitaire.revues.org/1247

Haut de page

Auteur

Pierre Micheletti

Pierre Micheletti est médecin, professeur associé à Sciences-Po Grenoble et ancien président de Médecins du Monde. Il a dirigé l’ouvrage collectif Afghanistan, gagner les cœurs et les esprits, PUG-RFI, 2011 (recensé dans le présent numéro). Article paru sur le site Le Monde.fr, le 28 février 2012.

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Tous droits réservés

Haut de page
  • Logo Médecins du Monde
  • Revues.org