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Tribune

L’action humanitaire : la vision d’un acteur du Sud

Kamel Mohanna

Résumé

Complétant le précédent article de Stéphane Vinhas, Kamel Mohanna revisite l’évolution de l’humanitaire au prisme de la mondialisation. Pour cet acteur du Sud, l’action humanitaire – telle qu’elle est désormais pratiquée par les acteurs du Nord – s’est fourvoyée. Prenant l’exemplaire de l’ONG libanaise Amel, il en appelle à un retour aux sources d’un humanitaire militant, engagé dans une relation partenariale, donc égalitaire, entre acteurs des deux hémisphères.

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Texte intégral

1Complétant le précédent article de Stéphane Vinhas, Kamel Mohanna revisite l’évolution de l’humanitaire au prisme de la mondialisation. Pour cet acteur du Sud, l’action humanitaire – telle qu’elle est désormais pratiquée par les acteurs du Nord – s’est fourvoyée. Prenant l’exemplaire de l’ONG libanaise Amel, il en appelle à un retour aux sources d’un humanitaire militant, engagé dans une relation partenariale, donc égalitaire, entre acteurs des deux hémisphères.

  • 1  Cet article est une reprise de l’intervention de l’auteur lors du Congrès des 5 continents, Lyon, (...)

2S’interroger sur le fait de savoir si les humanitaires seraient acteurs dans la mondialisation implique de se demander au préalable de quels humanitaires on parle1. En effet, s’agit-il de ceux qui, originaires du Nord, se rendent en mission dans des pays du Sud ou d’humanitaires originaires du Sud accomplissant leur tâche dans leurs propres pays ?Est-il question de ceux qui ont accompli leur mission dans les années 1960, 1970 et 1980 ou de ceux qui interviennent aujourd’hui en qualité de « professionnels », percevant en retour des honoraires non négligeables ? Autrement dit, il faudrait que soit défini le qualificatif d’ « humanitaire », car il existe une nette différence selon l’origine, mais surtout selon la période historique et les motifs conditionnant le port de cette « étiquette ». L'humanitaire est de plus en plus en train de perdre ses points de repères, et le contexte de la mondialisation ne favorise pas son retour aux principes d'engagement sincère et humaniste censés l'animer.

Un humanitaire impacté par la mondialisation

3Nous avions l’espoir qu’à travers le Printemps arabe – qui semble avoir eu un effet sur le monde entier – l’humanitaire retournerait à sa forme solidaire, celle d’un humanitaire sincèrement engagé pour la cause juste des peuples. Il me semble que c’est cette forme qui prévalait dans les années 1970-1980, avant que la mondialisation de l’économie de marché et l’affaiblissement de l’état ne l’aient fait dériver vers un excès de professionnalisme technique, une sur-médiatisation et le « charity business », avant l’avènement de « l’industrie des droits de l’Homme » mise en place par les grandes puissances pour justifier des actions telles que l’invasion américaine en Irak… La mondialisation et ses conséquences ont eu un impact fort sur l’humanitaire et ses acteurs. Avec l’affaiblissement de l’État Providence, les crises militaires et sécuritaires, certaines ONG internationales se sont même rangées aux côtés d’organismes internationaux comme la Banque mondiale.

4On peut se demander alors si le travail de certaines ONG du Nord n’est pas en train de saper les initiatives et les aspirations des peuples vers la démocratie et les droits humains, lorsque ces deux notions sont mises à toutes les sauces. Mais il en va de même lorsque des partenariats sont mis en place par des ONG locales, créées par des États étrangers, qui n’ont aucune légitimité pour travailler sur ces questions. La technicisation à outrance et le marché de l'humanitaire ont eu des conséquences désastreuses sur les principes d'humanisme et de solidarité et par voie de conséquence sur l'humanitaire, mais aussi sur la coopération et l'aide au développement. La preuve en est l'élargissement incroyable du fossé entre riches et pauvres, et le constat de désolation que nous avons aujourd'hui en percevant des missions dites « humanitaires » où se mêlent le politique, les médias et le militaire.

  • 2  Communiqué PNUE, New York, 20 septembre 2010.

5En effet, et malgré le nombre très élevé des institutions gouvernementales, intergouvernementales et non gouvernementales qui ne font qu'augmenter et absorber des budgets faramineux, nous vivons dans un monde en crise alimentaire, énergétique et financière. Nous sommes par exemple très loin d'atteindre les objectifs du millénaire pour le développement (OMD) : extrême pauvreté, analphabétisme, mortalité infantile… L'ONU reconnait que les avancées sont insuffisantes :la faim touche 925 millions de personnes et les indicateurs sont mauvais pour les Objectifs concernant le SIDA, le développement durable tandis que « si les tendances actuelles se confirment, la perte de la biodiversité continuera jusqu'à la fin du siècle, alors que des milliards de personnes en dépendent directement pour leurs modes de subsistance, voire leur survie »2. L'aide au développement ne bénéficie pas de fonds aussi importants que l'humanitaire, ce dernier ayant bénéficié de la mondialisation à une plus grande échelle.

Création de crispations

6Mais cet engagement humanitaire a évolué avec la mondialisation, marquée par la chute de l’Union Soviétique et du Mur de Berlin et, depuis les années 1990, par l’affaiblissement de l’État et l’adoption de l’économie de marché. Les enjeux géopolitiques et les conflits ont évolué parallèlement à ces événements. Le désengagement de l’État-Providence a laissé de côté des millions de citoyens. La libéralisation du système économique mondial tend vers un monde où les riches s’enrichissent et les pauvres s’appauvrissent. Les attentats du 11 septembre 2001 ont marqué un tournant décisif dans la polarisation des conflits. L’ennemi n’est plus le communiste mais le musulman. Au Proche et Moyen-Orient, la position des pays du Nord a été vécue comme celle d’un dominant certain que seul son modèle est le bon, créant un sentiment d’infériorité et de frustrations.

  • 3  Le professeur Mustafa Hijazi est docteur en psychologie et auteur de nombreux ouvrages, notamment (...)

7La montée des extrémismes religieux en a été l’une des conséquences. Là où l’État s’est retiré, ils se sont développés. Qui incriminer, vers qui se tourner lorsque l’on souffre, alors que les États affirment qu’ils ne sont pas responsables d’une économie tombée aux mains des grandes firmes internationales ? On se cherche alors une autre identité, plus claire, plus rassurante, pour prouver que l’on existe. Mustafa Hijazi3 a explicité les mécanismes psychosociaux de ce repli par le fait que les courants religieux s’appuient sur trois leviers pour faire « pression » sur les populations. Tout d’abord, l’incrimination : celui qui n’est pas d’accord avec le mouvement religieux est contre lui. Ensuite, la culpabilisation : celui qui remet en question le dogme n’est pas un bon croyant donc Dieu le punira. Enfin, la proscription : il est légitime de prendre des mesures violentes contre ceux qui ne croient pas. Incrimination, culpabilisation et proscription. Autant de dérives, conséquences psychosociales de la mondialisation, qui jouent contre la citoyenneté : comment renforcer la solidarité, parler du respect des droits de l’Homme, lorsque ces mouvements excluent l’Autre et nourrissent ainsi le cercle vicieux de l’exclusion ?

8Au Liban, durant la guerre qui a duré plus de quinze ans (1975-1990), nous avons bénéficié du soutien de nombreuses ONG dont Médecins sans Frontières et Médecins du Monde. Nous avons été témoins de la solidarité et des valeurs humanistes animant les volontaires qui venaient partager notre tragique quotidien en risquant leurs vies chaque jour au même titre que nous. Ils le faisaient sans autre motivation que celles de la solidarité et de la générosité. Après la guerre, les choses ont changé. Nous avons été témoins du changement de profil des humanitaires qui venaient en « donneurs de leçons », aussi bardés de diplômes qu’éloignés de la réalité du terrain. Ces représentants d'ONG dont les budgets avaient décuplé étaient les nouveaux acteurs de l'humanitaire, les « aventuriers du xxie siècle », pour reprendre les propos de Bernard Kouchner : « La grande aventure du xxe siècle qui s'achève s'appelait le marxisme. La grande aventure du xxie siècle commence et s'appellera mouvement humanitaire ». Depuis, nous avons vu défiler des consultants et autres experts techniques envoyés par les ONG partenaires pour nous apprendre notre travail.

Amel : une ONG du Sud pour un partenariat respectueux

9Malgré tout, des ONG du Sud tentent de perpétuer une certaine vision de l’humanitaire tout en gardant le lien avec leurs consœurs du Nord. Il en va ainsi de l'association Amel qui, depuis sa création, entend rester un trait d'union entre Nord et Sud, en favorisant le travail des organisations du Nord au Liban, tout en se positionnant clairement pour des relations plus égales et plus justes entre le Nord et le Sud. Amel croit à la nécessité d'un partenariat solidaire et juste car ce n'est qu'ainsi qu'émergeront des forces capables de mettre les États du Nord et du Sud devant leurs responsabilités.

10Amel est une ONG libanaise non confessionnelle née en 1979 après la première invasion israélienne du Sud Liban en 1978. Depuis, l’association Amel a toujours su préserver son indépendance et son identité. La capacité d’Amel d’avoir pendant plus de trente années été acteur dans toutes les régions, avec toutes les communautés, tout en revendiquant plus de droits et des services de qualité pour tous, est en soi presqu’un exploit. Durant la guerre civile, alors que le pays était divisé en zones communautaires et que chacun risquait sa vie en se déplaçant d’une zone à l’autre, l’association Amel s’est implantée dans des régions de confessions et d’orientations politiques diverses. Alors que les luttes opposaient les différentes milices, que le CICR était lui-même parfois contraint de fermer ses portes, Amel ouvrait des centres de développement communautaire dans toutes les régions, y compris à proximité des centres de réfugiés palestiniens, pour proposer ses services tant aux Libanais qu’aux Palestiniens. Outre son intervention d’urgence humanitaire, Amel orientait déjà son action vers des projets de développement.

11Aujourd’hui encore, alors que la guerre est terminée, la situation au Liban reste instable et la vie quotidienne toujours marquée par les divisions communautaires, les conflits internationaux comme internes, à l’image de ce qui se passe en Syrie. Dans ce contexte propice aux discriminations et aux inégalités, où l’État est faible, l’association Amel poursuit son engagement dans la promotion de l’égalité et du droit de tous à s’exprimer et à vivre dignement dans des régions contrôlées par des mouvements opposées à ces valeurs. Dans un Liban miné par le clientélisme politique et le confessionnalisme, Amel s’est développée et étendue sur l’ensemble du territoire, indépendante des mouvements politiques ou confessionnels, créant un « courant parallèle » totalement dévoué au développement équilibré, au dialogue et à l’acceptation de l’Autre.

12La vision d’Amel est basée surune approche participative et respectueuse de l’humanité de chacun, conduisant à l’autonomie économique et sociale des populations locales. C’est en ce sens que l’association a adopté le slogan « Pensée positive et optimisme permanent», afin de réunir les efforts de chacun pour que les discours se concrétisent en actionss sur le terrain. La stratégie d’Amel s’appuie sur une offre de services de qualité comme socle pour les programmes de développement pour aboutir au renforcement de la culture de droit et du concept d’appartenance citoyenne. Celle-ci tend vers la promotion des droits civils de tous les citoyens sans distinction confessionnelle, socio-économique ou politique. Les programmes de développement s’appuient sur les besoins réels des populations et ont pour objectif ultime l’aboutissement à une culture de droit. Des services qui répondent à des besoins fondamentaux tels que la santé et l’éducation forment un socle qui permet de renforcer les capacités des individus à s’exprimer et à exercer leur rôle de citoyens. Amel a choisi de s’engager au plus près de la population tout en dialoguant continuellement avec les autorités politiques, afin de renforcer leurs connaissances et leurs capacités à travers de nombreux projets emblématiques en faveur de la tolérance et du dialogue.

13Le dialogue entre les différentes communautés est au centre des préoccupations d’Amel. Dans un pays où se côtoient 18 confessions, les Libanais vivent encore trop souvent dans l’ignorance de l’Autre, situation qui renforce les idées reçues et les préjugés. Cela est sans aucun doute très néfaste à l’unité nationale, aux chances de développement et à la paix. Son engagement dans les régions déshéritées du Liban, mais aussi auprès des réfugiés et des travailleurs migrants exploités repose sur la volonté d’Amel de promouvoir les droits fondamentaux de tous et d’agir concrètement pour voir ces droits se concrétiser. C’est en travaillant directement sur le terrain, avec et aux côtés des populations, qu’Amel a pu créer un lien de confiance, acquérir un soutien fort et perdurer. Amel appuie son action sur la conviction que le changement est possible à condition d’admettre qu’il nécessite un temps long, d’accepter sa complexité et de baliser la voie en adoptant l’approche du cumul des expériences, la valorisation des ressources et un esprit positif et fédérateur.

14En tant qu’association porteuse de valeurs humaines, Amel a toujours pris part à la promotion des droits de l’Homme et des droits civiques. C’est une association qui travaille beaucoup avec les jeunes et les enfants dans le but de renforcer leur connaissance des droits fondamentaux et leurs capacités à s’engager comme acteurs fondamentaux dans la société civile. L’association Amel a désormais le statut d’ONG internationale, devenant Amel International, pour être en mesure de mieux collaborer avec des partenaires du Sud et du Nord.

15Il est temps, en effet, de revenir à un partenariat sincère, juste et équitable entre le Nord et le Sud, basé sur des valeurs d’humanisme et de droits humains afin de bâtir un futur commun solidaire et humaniste.

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Notes

1  Cet article est une reprise de l’intervention de l’auteur lors du Congrès des 5 continents, Lyon, 19-22 octobre 2011, symposium n° 6 « Les humanitaires acteurs dans la mondialisation ».

2  Communiqué PNUE, New York, 20 septembre 2010.

3  Le professeur Mustafa Hijazi est docteur en psychologie et auteur de nombreux ouvrages, notamment sur les effets psychologiques de la mondialisation.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Kamel Mohanna, « L’action humanitaire : la vision d’un acteur du Sud », Humanitaire [En ligne], 33 | 2012, mis en ligne le 06 novembre 2012, consulté le 30 avril 2017. URL : http://humanitaire.revues.org/1418

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Auteur

Kamel Mohanna

Kamel Mohanna est pédiatre, professeur à l'Université libanaise, président et fondateur de l’association Amel International-Liban. Il est également coordinateur général du Collectif des ONG libanaises et arabes.

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