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1À Manille, aux Philippines, Médecins du Monde mène un programme de réduction des risques auprès des recycleurs de déchets électriques et électroniques. Par ce projet pilote, l’association médicale intègre la problématique environnementale montante à son volet d’actions. Elle démontre surtout que la santé représente une porte d’entrée privilégiée pour atteindre une communauté particulièrement vulnérable, oubliée d’une croissance philippine prometteuse et réduite à dépendre du rebut qu’accumulent nos sociétés de l’abondance.

2Depuis la voie express qui, au rythme d’une circulation pléthorique, relie l’aéroport international Ninoy Aquino à Manille, on prend peu à peu la mesure de cette ville qui n’en est plus tout à fait une. L’ancienne Maynila, « l’endroit où il y a des manguiers », s’est faite conurbation, étendant ses rhizomes jusqu’à agripper seize autres cités pour former Metro Manila, une des plus grandes métropoles au monde, avec près de vingt millions d’habitants.

3À la faveur d’une rocade un peu plus élevée que les autres, on est presque surpris de dominer la mégapole. Essentiellement horizontale, la Grande Manille s’étale à perte de vue, déroulant ses tapis d’asphalte entre des pâtés de maisons recouvertes de tôles ondulées. Seule exception, Makati. La « petite » ville de quelque 500 000 habitants projette vers le ciel laiteux ses tours ultra-modernes, îlot de verticalité et de prodigalité, symbole d’un pays à la croissance en flèche (7,8 % début 2013). Dans ce quartier d’affaires aux faux airs de Hong Kong, buildings, villas de luxe et gigantesques centres commerciaux cernés de gardes armés forment l’avant-poste d’une société ultralibérale qui a su s’arrimer au train de la mondialisation. Au risque d’oublier une grande partie des siens.

Makati-Capulong : retour vers le futur

4Pour s’en rendre compte, il suffit de délaisser Makati pour rejoindre Capulong, un des quatre sites de la métropole où Médecins du Monde s’est installée auprès des communautés de recycleurs informels. Encore faut-il parcourir la dizaine de kilomètres séparant la vitrine avantageuse de l’envers de Metro Manila et ainsi concéder une heure de temps aux embouteillages chroniques. L’occasion d’attraper au vol les indices d’une histoire chaotique qui raconte ce mélange étonnant d’Occident et d’Orient que sont les Philippines.

5Sillonner l’avenue José Rizal, c’est revenir au xixe siècle, aux Indes orientales espagnoles et en faire surgir l’image de ce héros national, médecin et chirurgien, poète et romancier qui paya de sa vie son opposition au régime colonial. Emprunter Jesus Street, c’est comprendre comment, en trois siècles, ce dernier a fait des Philippines un des rares pays à dominante catholique en Asie. Si le sacrifice de Rizal galvanise les indépendantistes au point que la couronne espagnole abandonne l’archipel philippin, c’est pour mieux le revendre aux États-Unis en 1898. Et l’on réalise alors, en dévalant Lacson Avenue, que l’on roule sur l’ancienne Forbes Street, du nom d’un gouverneur américain. Il aura fallu une guerre, un million et demi de morts philippins et une anglicisation à marche forcée du pays pour que celui-ci, en 1946, réalise enfin le rêve d’indépendance de Rizal. Pour revenir à la réalité de 2014, rien de tel que le retentissement des klaxons des « Jeepneys », ces anciens véhicules de l’armée américaine transformés en transports collectifs bon marché…

6Au cœur de Manila City, la concordance des temps se fait plus hasardeuse encore. Aux avenues modernes, rectilignes et proprettes de Makati ont succédé des ruelles tortueuses et insalubres – parfois bordées de maisons aussi anciennes que décaties – dans lesquelles une population pauvre s’affaire à organiser sa survie quotidienne. Pièces détachées de camions ou de voitures, objets en plastique, tout ce qui a traversé la longue chaîne de la consommation termine ici sa course. Dans Capulong Street, beaucoup d’habitants se sont spécialisés dans les déchets électriques et électroniques.

Un travail communautaire difficile

7Sur l’affiche écrite en filipino, le logo de Médecins du Monde (MDM) se fait discret. Tout comme sur les sweat-shirts verts qu’arborent fièrement les membres de la Capulong Waste Recyclers Association. C’est que le vêtement en dit long sur le travail qu’ils ont accompli depuis un an avec le soutien de l’ONG française. Et celle-ci a dû batailler ferme pour les convaincre de s’organiser. Nards est bien placé pour le savoir. À 58 ans, le coordinateur de MDM pour le site de Capulong a une longue expérience du travail communautaire. Et pourtant : « Lors de la première réunion que j’ai organisée, il n’y avait que 2 personnes. Elles m’ont dit qu’on n’arriverait pas à organiser la communauté. J’ai insisté. Je venais là chaque jour, je m’asseyais et personne ne venait me parler. Et lentement le lien de confiance s’est créé. »

8Capulong est le plus sensible des quatre sites sur lesquels MDM a décidé de s’installer. Dans ce bidonville – un des 500 que compterait la capitale et dans lesquels s’entasserait quelque 40 % de sa population –, la vie est dure. Elle n’appelle pas toujours à la solidarité. Alors il a fallu apprendre les lois non écrites, appréhender les conditions de sécurité dans un quartier où le trafic de drogue incite à la méfiance autant qu’il génère de la violence, comprendre comment fonctionnaient les recycleurs : « Même s’ils vivent très près les uns des autres, ces gens ne se connaissent pas plus que cela. C’est une société très individualiste. » Patiemment, il a donc fallu à Nards et à toute l’équipe expliquer le projet que MDM entendait mener au sein de cette microsociété, pour elle et surtout avec elle.

Un projet pas comme les autres, une problématique mondiale

  • 1 « La santé est l’équilibre et l’harmonie de toutes les possibilités de la personne humaine (biologi (...)
  • 2 Propos issus de la table ronde retranscrite dans ce numéro, p. 16-19.

9C’est Astrid Heckmann, la coordinatrice générale de la mission, qui a eu l’idée de soumettre à MDM cette problématique montante des déchets d’équipements électroniques et électriques (DEEE) et de leur impact sur la santé des recycleurs informels : « Si on s’éloigne un peu de la notion de santé purement physique et médicale, si on adopte une approche dynamique et globale de la santé comme celle de la charte d’Ottawa1, alors on colle au souci de MDM de participer au changement social ». Une extension du domaine de la santé en quelque sorte et qui n’avait rien d’évident pour l’ONG médicale, comme le souligne le docteur Guillaume Fauvel, responsable associatif de la mission et chef de file du groupe Santé-Environnement : « La thématique santé-environnement avait déjà été évoquée à plusieurs reprises ces dernières années à MDM. Nous avions souvent tendance à en conclure qu’il s’agissait d’une problématique complexe car multifactorielle, avec des propositions d’intervention qui n’entraient pas forcément dans le cadre classique d’une ONG humanitaire de santé comme MDM. Qu’il s’agisse de l’impact des essais nucléaires à Mururoa ou de l’accident de Tchernobyl en Biélorussie, ou encore de la problématique de la contamination des sols par l’activité minière en Bolivie, nous y allions toujours de manière assez timide et finalement, sans action véritablement affirmée et solide. Mais chemin faisant, la maison a fini par s’intéresser un peu plus à ces questions, et l’on s’est rendu compte que c’était le social qui, d’une certaine manière, nous permettait de faire le lien entre santé et environnement : certaines des populations ciblées par Médecins du Monde, en grande difficulté d’accès aux soins de base, parce que dans une grande pauvreté et une grande exclusion, étaient en plus exposées à des facteurs environnementaux venant rajouter une couche à leurs difficultés sociales et sanitaires. Cela commençait donc à prendre sens de travailler sur cette approche globale »2.

  • 3 Le Programme des Nations unies pour l’Environnement estime qu’entre 20 et 50 millions de tonnes de (...)
  • 4 Ou CVF : volume maximum d’air expulsé au cours d’une expiration effectuée le plus rapidement et le (...)
  • 5 Voir notamment Kristen Grant, Fiona C. Goldizen, Peter D. Sly, Marie-Noël Brune, Maria Neira, Marti (...)

10Grands oubliés du casse-tête mondial que représente le recyclage des DEEE3 – lequel a su trouver ses solutions techniques en Occident via des voies réglementées –, les recycleurs du secteur informel ont l’immense inconvénient d’être dans les pays du Sud… à ce titre, ils sont comme « sortis des radars » de la surveillance médicale et même de l’application du principe de précaution, alors même qu’ils sont en première ligne. Des études scientifiques considèrent qu’il existe une corrélation très probable entre l’exposition à des déchets électroniques et des changements dans les fonctions thyroïdienne, cellulaire ou pulmonaire (notamment une réduction de la capacité vitale forcée4 chez les jeunes enfants) ou des phénomènes d’avortements spontanés, de morts à la naissance, de naissances prématurées et de poids de naissance réduits5. Ces liens probables mais toujours hypothétiques demandent à être confirmés par des études épidémiologiques poussées auprès des populations vulnérables. Encore faut-il que des institutions acceptent de financer de telles études dont les cohortes toute désignées se trouvent essentiellement au Ghana, Nigeria, en Inde, Thaïlande, au Vietnam ou… aux Philippines.

Chez les recycleurs du secteur informel

  • 6 Pour contourner les restrictions à l’importation des déchets, de nombreuses entreprises les font pa (...)
  • 7 La « Convention de Bâle sur le contrôle des mouvements transfrontaliers de déchets dangereux et de (...)

11Capulong Street est dans l’exact prolongement de la rade qui, à quelques centaines de mètres de là, abrite un des plus grands ports à conteneurs du monde où arrivent chaque année des tonnes de déchets électriques et électroniques6 en provenance de Chine, du Japon ou de Corée. Si les Philippines ont ratifié la Convention de Bâle7, elles n’ont pas signé l’amendement qui aurait permis d’interdire purement et simplement l’arrivée de ces déchets dans le pays. C’est que les Philippines ont vu là une ressource financière, arguant qu’elles disposaient des installations aptes à traiter ces matériels. Astrid modère cet argument : « Sur le papier, il existerait dans le pays 14 usines de recyclage, les Treatment, Storage and Disposal Facilities (TSDF) ; en réalité il n’y en a que 2. Et paradoxalement, la contamination au plomb de leurs travailleurs est deux fois plus importante que dans le secteur informel car ils travaillent dans des hangars fermés, sans aération, balaient tous les soirs les poussières contenant du plomb qui du coup se dispersent dans l’air… » Pourtant, ces usines détiennent en quelque sorte le monopole du traitement des déchets venant des entreprises et de l’étranger. Il ne reste aux recycleurs du secteur informel que les déchets des particuliers.

12C’est le cas de Samy, la quarantaine, qui accomplit ce travail depuis vingt-cinq ans. Il se définit lui-même comme « un pionnier » : « J’ai commencé par le recyclage des bouteilles avant de me mettre aux déchets électroniques parce qu’il y en avait de plus en plus. Et puis d’autres ont fait comme moi. C’est devenu moins rentable, mais c’est le seul moyen pour nourrir la famille. » Samy a une femme, Imelda, et cinq enfants ce qui, même pour les très catholiques Philippines qui interdisent l’avortement, les situe au-delà de la moyenne déjà élevée de trois enfants par femme. Ils vivent tous ensemble au fond d’une ruelle de la largeur d’un couloir. C’est là qu’est leur « maison », petite cahute de tôle formant une seule pièce de quatre mètres carrés environ, modèle réduit d’un intérieur rêvé agglutinant télévision, chaîne hi-fi, bibelots couverts de chapelets au milieu desquels trônent des images pieuses. Et puis quelques carcasses de ventilateurs ou de machines à laver qui rappellent l’activité de Samy.

  • 8 Selon les quartiers, d’autres pratiques de prêt existent, comme le « 1 pour 5 » : le Junk shop reve (...)

13Chaque jour, c’est le même rituel. Samy se lève à 4 heures, prépare le déjeuner des enfants, puis va emprunter le capital de 2 000 pesos (environ 30 €) au « Junk shop », sorte de grossiste-ferrailleur8. Il donne alors 150 pesos à ses enfants pour leur journée d’école puis quitte à son tour la maison. Il va très loin de Capulong pour acheter aux particuliers ces appareils usagers qui, concurrence oblige, sont de plus en plus difficile à trouver dans le quartier.

14Un peu plus tard, c’est au tour de Jason d’entamer sa quête quotidienne. Il a 20 ans, un air timide qui lui en donne 16, un sourire gêné sans cesse pendu aux lèvres, son nom « Soriano » tatoué à la manière d’un graffiti sur le bras gauche. Lui aussi, comme tous les jours, est allé emprunter un modeste pécule auquel s’ajoute le prix de la location du triporteur, une autre « prestation » du Junk shop. Une longue errance dans les rues du quartier de Capulong s’annonce. Les mains en porte-voix, le voilà qui entonne son habituelle mélopée : « J’achète vos appareils endommagés ou cassés : ordinateurs, processeurs, téléviseurs, réfrigérateurs, appareils d’air conditionné… J’achète ! » Sa voix, de moins en moins assurée, ne cessera de résonner dans les ruelles durant près de cinq heures. En vain, ou presque : pour tout butin, Jason rapporte un lecteur DVD. Le regard un peu plus las que d’habitude encore, il glisse que c’est un « mauvais jour ».

15Quand il rentre à Capulong Street, vers 14 h, il est alors temps de démanteler l’appareil qu’il a acheté. Il n’a pas le choix : s’il veut manger, il lui faut en retirer les substances négociables, les revendre au Junk shop et espérer un petit bénéfice quand il se sera libéré de sa dette à l’égard de ce dernier. Il s’installe à même la chaussée avec ses voisins, compagnons d’infortune et néanmoins concurrents. La pêche a semble-t-il été bonne pour Samy qui dépose fièrement quelques microprocesseurs entre les mains du propriétaire du Junk shop dont il reçoit en échange quelques billets : l’équivalent de 5 €, son salaire moyen. L’affaire est plus compliquée pour le jeune Jason : après une demi-heure à démanteler fébrilement le lecteur DVD, il en retire quelques câbles et des processeurs qui lui feront gagner, au final, 50 centimes d’euro.

16Du moins a-t-il pris soin d’utiliser les gants et les outils que MDM a remis à la Capulong Waste Recyclers Association pour qu’elle les distribue elle-même à ses membres. Si le démantèlement d’aujourd’hui s’est avéré relativement inoffensif pour la santé, ce n’est pas le cas des pratiques à risques qui ont alerté l’ONG française : brûlage des câbles pour récupérer le cuivre se trouvant à l’intérieur ou éclatement des tubes cathodiques, des ampoules basse consommation et des néons, autant de techniques sommaires qui dégagent des fumées toxiques, dispersent des poussières de plomb, polluants organiques persistants et autres gaz fluorés. Ces opérations sont souvent menées dans les lieux de vie, à proximité des enfants – quand ces derniers n’y participent pas directement. Et les substances dangereuses de se diffuser dans l’air ou les égouts, impactant toute une population…

17Evelyn sait que ces considérations sanitaires pèsent encore trop peu dans la balance de la survie quotidienne. Coordinatrice du programme MDM pour les quatre sites après avoir été durant 17 ans responsable des services sociaux et du travail communautaire de l’association Caritas à Manille, elle connaît bien ses compatriotes : « Ce que ces gens font chaque jour, je ne pourrais pas le faire, ils ont des vies très difficiles. Cela me motive encore plus pour les aider. Ce qui me porte, c’est de sentir que l’on peut agir sur la vie des gens, que ces derniers ont conscience qu’on est là pour les aider. Ce n’est pas tant le soutien matériel qu’on leur apporte que le fait de se sentir impliqué dans leur vie qui m’inspire : toucher une vie, c’est important… » Nards, « l’ancien de l’équipe » comme il se présente, n’en est pas moins motivé, lui qui a quasiment calqué son existence sur celle des recycleurs de Capulong, se levant à 4 heures chaque matin, passant de longues heures à leurs côtés : « Pour moi, il n’y a pas de différence entre mon travail et ma vie. Chaque jour est fait de nouvelles expériences, il n’y a pas de jour ennuyeux. Ces gens sont là, jour après jour, et ils ont besoin de nous. » Samy le dit à sa manière : « C’est vrai que j’étais malade assez souvent, j’avais des maux de tête, je me sentais très faible. Ça va mieux maintenant, je fais plus attention. » Samy a d’ailleurs été d’un grand soutien pour permettre à MDM de pousser la porte de sa communauté et ainsi créer ce lien sans lequel rien n’aurait été possible.

La santé : porte d’entrée pour aider les recycleurs à s’organiser

18Astrid Heckmann le reconnaît : « La première année du programme [juin 2012-juin 2013], il nous a fallu plusieurs mois pour nous faire accepter, expliquer par exemple que nous n’étions pas des indics de la police. Ce travail communautaire, nous l’avions conçu à l’origine comme devant être mené en parallèle avec la réduction des risques et le suivi médical, mais il est en fait rapidement devenu le pivot du projet. » C’est ce qui explique pourquoi l’équipe est en grande partie composée de travailleurs communautaires expérimentés, une équipe de 10 salariés, dont 9 Philippins.

19Le programme, conçu pour se dérouler sur 4 ans, jusqu’en juin 2016, développe donc simultanément trois axes qui forment autant d’objectifs : d’abord réduire le risque d’exposition des recycleurs et de leur communauté à des métaux lourds et à des produits toxiques, ensuite améliorer la capacité de réponse de cette communauté à ses propres problèmes, enfin faciliter l’accès de cette communauté à des soins de santé appropriés.

20S’agissant d’un projet comportant une dimension technique, MDM a développé un partenariat avec la Fondation Veolia Environnement, une démarche pragmatique qui n’avait pourtant rien d’évident pour l’ONG. Guillaume Fauvel l’explique très bien : « Le dialogue que nous avons engagé avec quelques organisations environnementalistes s’est révélé compliqué puisqu’elles se prononçaient plutôt pour le bannissement des produits toxiques et l’interdiction de cette activité dangereuse. Or on est en présence de petites familles de recycleurs qui, de toute façon, continueront à s’exposer parce que l’activité leur est nécessaire pour vivre. Une interdiction n’aurait pour effet que d’encourager une activité illégale, clandestine et sans doute encore plus dangereuse. C’est donc vers la Fondation Veolia que nous nous sommes tournés. Autant dire que cela a créé du débat chez nous, certains n’admettant pas qu’on puisse “s’accoquiner” avec la Fondation d’une multinationale qui, dans certains pays du Sud, réalise des bénéfices sur ses activités d’assainissement et de l’eau. Mais nous l’avons validé car ce n’était pas qu’un partenariat financier, mais également un partenariat technique : en se rapprochant de techniciens de Veolia, on a pu travailler avec des spécialistes du recyclage qui sont venus à Manille pour observer et faire des propositions très judicieuses, tout à fait adaptées au contexte des bidonvilles philippins, à base d’appareils peu coûteux, facilement exploitables et reproductibles qui permettent à ces familles de travailler sans se mettre en danger ». De fait, le Programme a été lauréat des Trophées 2013 du Mécénat d’entreprise pour l’environnement et le développement durable remis par le ministère français de l’Environnement : une distinction qui a rempli de fierté les membres philippins de l’équipe…

21L’appui d’experts volontaires de la Fondation Veolia, associés au médecin de l’équipe, Christina, a permis de sensibiliser très concrètement les recycleurs à la dangerosité de leur activité. Ces dangers bien souvent invisibles, inodores et aux conséquences à long terme rencontrent le déni forcé que bon nombre de Philippins opposent à la question de leur santé : « C’est le problème numéro 1 des Philippins pauvres qui la considèrent pourtant comme un problème accessoire à côté de leur survie », regrette Andy, le coordinateur trentenaire du site de Camarin. Là-bas, dans le nord de Manille, il suffit de voir comment les enfants brisent à coup de pierre les écrans de téléviseurs, éparpillant les éclats recouverts de produits chimiques pour atteindre le tube cathodique…

22La réalité incontournable de ces comportements dangereux, justifiés par une logique de survie, plonge bien évidemment ses racines dans des logiques brutales, celles de la pauvreté et de « l’invisibilité sociale » de ces communautés. Prenant acte de ces données, désireuse de ne pas se cantonner à la seule activité de réduction des risques, Médecins du Monde a articulé son programme autour de l’auto-organisation des recycleurs et du renforcement de leurs capacités.

23Une fois les communautés sensibilisées et mobilisées, des représentants des recycleurs ont ainsi été élus. Réunis en « groupes de base », ils ont eux-mêmes posé les principes de leur organisation, concrétisée aujourd’hui par l’existence de quatre associations – une par site – regroupant 450 membres au total. Progressivement, elles réunissent leurs assemblées générales, élisent leurs présidents, établissent des comités thématiques. Un pas de géant pour ces populations si proches et pourtant si lointaines, une évolution qui ravit Nards : « C’est presque moi qui ait fait le lien entre elles et maintenant elles ont créé une association, elles se présentent comme une communauté ! » Elles réalisent ainsi qu’elles ont des intérêts communs. Surtout, une fois leur enregistrement officialisé auprès des autorités locales et de la Presidential Commission on Urban Poor, elles seront devenues enfin « visibles » : elles auront gagné le droit d’être des interlocuteurs reconnus.

24Elles ont déjà gagné leurs galons de respectabilité au sein même de leurs quartiers : fin 2013, les quatre communautés de recycleurs ont organisé le nettoyage des espaces publics, allant jusqu’à drainer les canaux d’irrigation pour faire de nouveau circuler l’eau dans les canalisations. Depuis les populations portent un nouveau regard sur ces recycleurs qui, à vrai dire, n’avaient jamais vraiment eu bonne presse, précisément du fait des déchets qu’eux-mêmes généraient.

25Dans les prochains mois, ce renforcement des capacités des recycleurs va monter en puissance. Déjà les quatre associations existantes parlent de se fédérer. Peut-être même pourraient-elles envisager de se constituer en coopérative. MDM les appuiera dans cette démarche en leur permettant de suivre des formations (leadership, entreprenariat, législation des coopératives, législation environnementale, etc.). Ce faisant, ce sont elles qui pourraient bien relayer l’ambition que nourrit MDM d’étendre ce programme à d’autres quartiers de la métropole. Car si les avancées observées sur les quatre sites actuels profitent déjà à quelque 2 000 personnes (en comptant les recycleurs et leurs familles), il ne faut pas oublier que les recycleurs se comptent probablement en dizaines de milliers dans cette ville de 20 millions d’habitants.

  • 9 Issu des milieux de la recherche anglophone, le terme « empowerment » – littéralement « renforcer o (...)

26Une dynamique est en tout cas enclenchée qui témoigne, in vivo, de l’énergie que peuvent retrouver des populations lorsqu’elles sont mises en capacité de s’organiser. Une dynamique qui interroge aussi l’action des ONG qui l’initient. Selon Astrid, « plus les personnes s’approprient le projet et plus MDM doit accepter d’être seulement dans le soutien. Si on parle souvent d’empowerment9 des communautés, on ne parle jamais du “disempowerment” que cela implique du côté des ONG. Ici MDM l’a intégré dès le départ du projet. »

27À terme, Astrid en est persuadée, « il faut aider le secteur informel dans sa formalisation. Pourquoi ne pas imaginer des “mini-usines” dans les quartiers où les recycleurs travailleraient au démantelage en toute sécurité avant de revendre le résultat au secteur formel ? C’est le sens de notre tentative de créer dans un des quartiers un espace de recyclage sécurisé, clôturé en journée afin que les enfants n’y accèdent pas, avec un point d’eau pour pouvoir nettoyer le soir ». Il faut compter en effet avec la volonté manifeste de l’État philippin de réglementer davantage l’activité de recyclage dans son pays qui, de plus en plus, fait figure de « décharge régionale » à l’échelle de l’Asie du Sud-Est.

28C’est sans aucun doute ce qu’il faut lire dans une loi philippine récente du 22 décembre 2013 qui a hissé les déchets électroniques au même rang de dangerosité que les déchets nucléaires. Jusqu’alors en effet, ces déchets bénéficiaient d’une zone d’ombre si bien que le travail des recycleurs, pour être informel, n’était pas illégal. C’est maintenant chose faite : dès que des déchets électriques et électroniques arrivent sur le sol philippin, ils tombent désormais sous le coup de cette loi qui impose que leur transport et leur traitement soient sécurisés, autrement dit gérés par les TSDF. C’est là une mesure excessive s’agissant du transport des déchets électroniques qui n’est pas dangereux en soi. Reste qu’il faut faire avec cette législation nationale qui semble appelée à évoluer puisque le gouvernement envisage le vote d’une nouvelle loi spécifique sur ces déchets : MDM compte bien se positionner dans ce débat afin que les recycleurs du secteur informel ne passent pas, à leur tour, à la trappe… Astrid a bon espoir : « Le gouvernement est attentif au travail de MDM puisqu’il a bien conscience qu’interdire le recyclage informel reviendrait à condamner des milliers de pauvres à perdre un moyen de subsistance pour en trouver d’autres, sans doute franchement illégaux ».

La santé : une préoccupation constante pour l’avenir

29Si ce projet s’avère une illustration parfaite du changement social que défend ardemment MDM, cette notion reste pour cette ONG médicale forcément adossée au combat pour la santé pour tous.

30Maintenant que les communautés de recycleurs de Capulong, Camarin, mais aussi Bagong Silang ou Longos se sont en quelque sorte saisies de leur destin, que les messages de prévention et de réduction des risques continuent d’être martelés, la santé s’impose plus que jamais comme une priorité. C’est le troisième axe que présente Astrid : « On commence seulement à travailler sur le volet proprement médical, non pas le diagnostic des intoxications, mais l’interpellation du système médical philippin afin que les médecins instaurent un dialogue avec leurs patients, apprennent à prendre en compte le métier de ces derniers pour suspecter des cas d’empoisonnement et être en mesure d’orienter ces personnes vers des services de toxicologie ».

  • 10 Article cité plus haut, Kristen Grant et al., « Health consequences of exposure to e-waste… », art. (...)

31Aussi surprenant cela soit-il, et alors même que les recycleurs de Manille hantent les rues de la mégapole, le milieu médical connaît mal la problématique des déchets électroniques. Faiblesse des moyens ou fatalité coupable à l’égard de « pauvres » ? Toujours est-il qu’il est difficile d’intéresser les autorités et les personnels médicaux à la santé des recycleurs, en particulier s’agissant de pathologies à long terme. MDM a cependant réussi à convaincre les 14 toxicologistes que compte le pays à venir rencontrer les recycleurs des quatre associations à l’occasion d’une formation. Viendra se joindre à ce panel un chercheur épidémiologiste de l’université américaine de Cincinnati. Co-auteur d’un article récent sur les liens probables entre l’exposition à des déchets électroniques et diverses pathologies10, ce chercheur a choisi le projet de MDM pour réaliser le travail d’approfondissement nécessaire, notamment en suivant des cohortes de recycleurs. Quant à envisager des tests sanguins qui permettraient de diagnostiquer des intoxications, cela reste soumis pour MDM à l’assurance qu’existeront des traitements gratuits pour les personnes dépistées… Or s’agissant de traitements coûteux, nécessitant un suivi et impliquant de ne plus recycler, il faut parier sur la mobilisation du système public de soins philippin et la hargne des recycleurs de Manille.

32Quoiqu’il arrive, Evelyn aussi mise sur l’avenir : « Si le projet doit s’arrêter dans 2 ans, je sais que notre action aura changé la vie de ces personnes, qu’elle se sera imprimée en elles ».

Reportage réalisé en juin 2014

Voir également, dans ce numéro, le reportage photographique de Meri Bokeria, Waste Quest, p. 96-104.

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Notes

1 « La santé est l’équilibre et l’harmonie de toutes les possibilités de la personne humaine (biologiques, psychologiques et sociales), ce qui exige, d’une part, la satisfaction des besoins fondamentaux de l’homme, qui sont qualitativement les mêmes pour tous les êtres humains, d’autre part, une adaptation sans cesse remise en question de l’homme à un environnement en perpétuelle mutation » : définition de la santé retenue dans la charte d’Ottawa, adoptée à l’issue de la première Conférence internationale pour la promotion de la santé (21 novembre 1986) en vue de contribuer à la réalisation de l’objectif de la santé pour tous d’ici à l’an 2000 et au-delà.

2 Propos issus de la table ronde retranscrite dans ce numéro, p. 16-19.

3 Le Programme des Nations unies pour l’Environnement estime qu’entre 20 et 50 millions de tonnes de tels produits arrivent en fin de vie chaque année dans le monde.

4 Ou CVF : volume maximum d’air expulsé au cours d’une expiration effectuée le plus rapidement et le plus complètement possible en partant de la position d’une inspiration complète. Ce paramètre fonctionnel respiratoire est mesuré par la spirométrie.

5 Voir notamment Kristen Grant, Fiona C. Goldizen, Peter D. Sly, Marie-Noël Brune, Maria Neira, Martin van den Berg, Rosana E. Norman, « Health consequences of exposure to e-waste: a systematic review », The Lancet Global Health, vol. 1, n° 6, p. 350-361, décembre 2013.

6 Pour contourner les restrictions à l’importation des déchets, de nombreuses entreprises les font passer sous l’appelation « produits de seconde main », faussant ainsi les filières de recyclages des pays émetteurs et inondant d’autant plus les Philippines.

7 La « Convention de Bâle sur le contrôle des mouvements transfrontaliers de déchets dangereux et de leur élimination », entrée en vigueur en 1992, vise à réguler la circulation des déchets dangereux, en particulier des pays développés vers les pays en développement.

8 Selon les quartiers, d’autres pratiques de prêt existent, comme le « 1 pour 5 » : le Junk shop revend un déchet au recycleur qui, pour chaque peso de son prix d’achat, doit en rendre 5 sous la forme de produits démantelés à la fin de la journée. Une pratique usuraire dont les recycleurs aimeraient évidemment s’émanciper.

9 Issu des milieux de la recherche anglophone, le terme « empowerment » – littéralement « renforcer ou acquérir du pouvoir » –est difficilement traduisible en français. Pour Marie-Hélène Bacqué, il s’agit d’un processus par lequel un individu ou un groupe acquiert les moyens de renforcer sa capacité d’action, de s’émanciper. Pour Bernard Jouve, afin d’être opérationnel, il nécessite la constitution de communautés qui agrègent des acteurs sociaux confrontés à une même problématique.

10 Article cité plus haut, Kristen Grant et al., « Health consequences of exposure to e-waste… », art. cit.

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Pour citer cet article

Référence papier

Boris Martin, « Recycleurs de Manille : la santé comme moteur de changement », Humanitaire, 38 | 2014, 84-95.

Référence électronique

Boris Martin, « Recycleurs de Manille : la santé comme moteur de changement », Humanitaire [En ligne], 38 | 2014, mis en ligne le 12 septembre 2014, consulté le 22 août 2017. URL : http://humanitaire.revues.org/2974

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Auteur

Boris Martin

Boris Martin est rédacteur en chef de la revue Humanitaire qu’il coordonne depuis sa création. Il est par ailleurs auteur, coauteur ou directeur de plusieurs essais dont Critique de la raison humanitaire (dir. avec Karl Blanchet, préface de Rony Brauman), Le Cavalier bleu, 2006 (édition anglaise, 2011 : Many Reasons to Intervene : French and British Approaches to Humanitarian Action, chez Hurst & Co Publishers Ltd). Il a également publié des récits aux éditions du Seuil (« C’est de Chine que je t’écris… », 2004 ; Chronique d’un monde disparu, 2008) et une fiction aux éditions Elytis en 2010 : Hong Kong, un parfum d’éternité. Son dernier ouvrage – L’iconoclaste. L’histoire véritable d’Auguste François, consul, photographe, explorateur, misanthrope, incorruptible et ennemi des intrigants – est paru en mai 2014 aux Éditions du Pacifique.

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